By: Brenda Sandoval, Mexico

Being a lesbian is the best thing that has ever happened to me. I wish I could have imagined this possibility when I was younger, because when I was 11 or 12 years old, all I knew about lesbians were discriminatory things. But when I was teenager, I discovered myself. At first, of course, it was difficult; it is scary to be what people forbid or deny. But over the years, I understood that the problem wasn't me, that being a lesbian isn’t bad or something to be ashamed of. That was the way I found the power of my voice, my body, my feelings, and my ideas.

I was in high school when I decided to tell my friends, and some teachers, that I was a lesbian. I became the person who knew about rights. Some people from school sent me messages to tell me that they were LGBT too and wanted to come out, but didn't know how to do it. I was the one who denounced teachers who said homophobic comments. When I was 17, I represented young lesbians from civil society on an advisory board led by the state government to drive attention to the issue of sexual diversity. That's the way I started my advocacy work for people’s rights.

Today, I work for a lesbian feminist civil society organization. I investigate how lesbians live, how their health services are, how they are treated, and how they exercise their rights. My colleagues and I use this information to create proposals with public institutions or partners that advance the rights of of lesbians in my city, in my country, and in my region.

When I was a child, I never imagined that my life would be what it is now because I was never allowed to dream with freedom. But I love the life that I have made for myself. Unlike everything I heard when I was younger, being a lesbian has allowed me to listen to other women and value their voices, and to value my own voice.

Being a lesbian has allowed me to be proud of who I am. It has allowed me to say "I don’t want to" or "I like that." Being a lesbian has allowed me to recognize the value of difference. It has allowed me to get closer to other women who are trying to build a more open, happier world where all people have a place and have rights - a world where no one imposes their own ways. Being a lesbian has made me question racism, classism, xenophobia, misogyny, and other forms of exclusion. Being a lesbian has made me better.

And I would like to tell other young lesbians that there is a wonderful world to discover. There are other women like you, who are willing to dream together and make those dreams come true.

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Ser lesbiana es lo mejor que me ha pasado en la vida. Desearía haber imaginado esa posibilidad cuando era más joven porque cuando tenía 11 o 12 años, todo lo que sabía de lesbianas eran cosas discriminatorias, pero en la adolescencia descubrí quién era yo. Claro que al principio fue difícil porque da miedo ser lo que la sociedad prohíbe y niega. Sin embargo, con el paso de los años, entendí que ser quien soy no es un problema, ser lesbiana no es malo ni es algo por lo que avergonzarse. Así fue como descubrí el poder de mi voz, mi cuerpo, mis sentimientos, y mis ideas.

Cuando estaba en la preparatoria decidí contarles a mis amigas y amigos, y algunas profesoras que era lesbiana. Pronto me convertí en la persona que sabía de derechos humanos. Algunas personas de mi escuela me mandaban mensajes para contarme que eran LGBT y que querían salir del clóset, pero que no sabían cómo hacerlo. Yo era quién denunciaba al profesorado que hacía comentarios homofóbicos. Luego, cuando tenía 17 años, fui representante de sociedad civil ante el gobierno del Estado, como lesbiana joven, en Consejo Consultivo de la Dirección de Atención a la Diversidad Sexual. Así me convertí en defensora de derechos.

Hoy en día trabajo en una organización civil de lesbianas feministas. Mi trabajo es investigar cómo viven las lesbianas, cómo son los servicios de salud a las que acuden, qué trato reciben, y cómo ejercen sus derechos. Mis compañeras y yo usamos esta información para generar propuestas a las instituciones públicas o aliadas que promuevan y garanticen los derechos de las lesbianas en mi ciudad, en mi país y en mi región.

Cuando era niña, jamás imaginé que mi vida sería así porque nunca me permitieron soñar libremente. Hoy amo la vida que he construido para mí.  A diferencia de todo lo que oí cuando era más joven, ser lesbiana me permitió escuchar a otras mujeres y valorar sus voces, valorar mi propia voz. Ser lesbiana me ha hecho estar orgullosa de lo que soy. Ahora puedo decir “no quiero” o “sí me gusta”. Ser lesbiana me ha permitido reconocer el valor de las diferencias, me ha permitido acercarme a otras mujeres que al igual que yo quieren construir un mundo más libre y feliz, donde quepan todas las personas y todas tengamos derechos, un mundo que no imponga una sola forma de ser. Ser lesbiana me ha hecho cuestionarme el racismo, el clasismo, la xenofobia, la misoginia y otras formas de exclusión. Ser lesbiana me ha hecho mejor persona.

Si pudiera decirle algo a otras lesbianas jóvenes, les diría que hay un mundo increíble por descubrir en el que otras mujeres como ustedes, estamos dispuestas a soñar juntas y a volver esos sueños realidad.

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#YoungWomenSay is a partnership with Say It Forward in support of International Youth Day 2018 and culminating on International Day of the Girl. The campaign features blogs from incredible young women from around the world, and is designed to harness the power of storytelling and social media to drive attention to their lived experiences, dreams, and aspirations. 

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